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3 novelas para leer este otoño

En este post os propongo tres lecturas interesantes para el otoño que acaba de comenzar. Una selección de novelas variada: ciencia ficción, terror y fantasía épica. Estas son mis lecturas elegidas para este otoño.

Espejismo, de Hugh Howey (leer ficha en Ediciones Minotauro).
Los Nombres Muertos, de Jesús Cañadas (leer ficha en Fantascy).
La Senda de los Héroes, de Morgan Rice (leer ficha en La Esfera de los Libros).

El Hobbit

El Hobbit
El Hobbit
J. R. R. Tolkien
Editorial: Ediciones Minotauro
Traducción: Manuel Figueroa
Primera edición: junio de 2002
Número de páginas: 288
Precio: 19,90 euros
ISBN: 978-84-450-7380-3
Más info: The Tolkien Society
Más info: J. R. R. Tolkien en Wikipedia
Más info: The Tolkien State
Más info: Tolkien On-line
Más info: Ediciones Minotauro
Más info: El Hobbit en Ediciones Minotauro

Texto de contraportada:

Smaug parecía profundamente dormido cuando Bilbo espió una vez más desde la entrada. ¡Pero fingía estar dormido! ¡Estaba vigilando la entrada del túnel!… Sacado de su cómodo agujero-hobbit por Gandalf y una banda de enanos, Bilbo se encuentra de pronto en medio de una conspiración que pretende apoderarse del tesoro de Smaug el Magnífico, un enorme y muy peligroso dragón.

Reseña de Jack Moreno:

Bilbo Bolsón es un hobbit cincuentón, soltero, acomodado y sibarita que vive la vida sin prisas, tranquilo, disfrutando de los pequeños placeres, de las comidas copiosas y del buen tabaco. Sin embargo, su ascendencia materna presenta un gen aventurero que siempre le ha preocupado un poco. El temor a dejar su bucólica Comarca se hace realidad el día que aparece junto a la puerta de su agujero-hobbit el mago Gandalf acompañado de un grupo de enanos guerreros, cantarines y comilones.

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La Sombra del Torturador

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La Sombra del Torturador
Gene Wolfe
Editorial: Ediciones Minotauro
Colección: Biblioteca Gene Wolfe
Primera edición: enero de 1990
Traducción de Rubén Masera y Luis Domènech
Número de páginas: 348
Precio: descatalogado
ISBN: 978-84-450-7096-3
Más info: URTH: Discussion of the works of Gene Wolfe
Más info: Gene Wolfe en Goodreads
Más info: Gene Wolfe en Wikipedia
Más info: The Gene Wolfe Book Club

 
Novela ganadora del premio World Fantasy Award for Best Novel 1981.
Novela ganadora del premio BSFA Award for Best Novel 1981.
Novela ganadora del premio Gigamesh a la Mejor Novela de Fantasía 1990.

 
Texto de contraportada:

En un futuro tan distante que se parece al remoto pasado, el joven Severian estudia en la Ciudadela -de metal gris, refractario- los misterios del gremio de los torturadores, que han jurado torturar cuando el Autarca ordene torturar, o matar cuando él ordene matar. Pero con la llegada de Thecla, una hermosa e inteligente mujer cuyas indiscreciones le han hecho perder su puesto de concubina en la Casa Absoluta, Severian desobedece las reglas, y la vida cambia para él. Espera ser ejecutado, pero en cambio es enviado a trabajar como simple verdugo en las vastas tierras de Thrax, la Ciudad de los Cuartos sin Ventanas.

En el momento de la partida el maestro Palaemon le entrega la antigua espada de verdugo, Terminus Est . Así armado, parte hacia las distantes puertas de la Ciudad, y encuentra en el camino a los gemelos Agia y Agiltis, que lo empujan a combatir en el Campo Sanguinario; a la troupe teatral del doctor Talos; a Calveros, un gigante monstruoso; a la encantadora Jolenta, y a Dorcas, una joven enigmática que aparece en la costa del Lago de los Pájaros, donde yacen los muertos.

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Roma Eterna

Roma EternaRoma Eterna
Robert Silverberg
Editorial: Minotauro
Colección: Ucronía
Traducción de Emilio Mayorga Calabuig
Primera edición: octubre de 2006
Número de páginas: 400
Precio: 18 euros
ISBN: 978-84-450-7610-1
Más info: Ediciones Minotauro
Más info: Robert Silverberg en Wikipedia

Reseña de Jack Moreno:

Los historiadores romanos dataron el año 753 a.C. como el de la fundación de Roma, refiriéndose al designar un año cualquiera como ab urbe condita (desde la fundación de la ciudad). La civilización romana —monarquía, república e imperio— duró en torno a 1200 años, ya que el final del imperio culminó en el año 476 d.C. (nota: el Imperio de oriente se prolongó hasta el año 1453 con la caída de Constantinopla).

Estas son las fechas reales; Silverberg nos propone otras.

El autor neoyorquino deja claro que se trata de una ucronía al relatar el fracaso de la expedición —el Éxodo— que un grupo de hebreos liderados por un caudillo carismático llamado Moisés sufrió al intentar marchar en pos de la tierra prometida, sin lograr el objetivo de liberarse de su esclavitud en Egipto. De haber tenido éxito, discuten varios personajes al comienzo de la novela, el Imperio habría sufrido la llegada de una nueva religión, un nuevo culto que habría transformado la forma de vida de los romanos y quizás el destino del mundo entero.

Silverberg escribe el devenir alternativo de la civilización romana desde el respeto a algunos de los sucesos históricos reales, como la división del Imperio, pero fabulando desde un enfoque más o menos lógico sobre cómo habría sido su perpetuación en el tiempo más allá de la caída real de Roma (el último emperador de occidente fue Rómulo Augústulo, hasta el año 476 d.C.). La novela se divide así en una serie de episodios independientes —fix-up— que narran sucesos plausibles de esta gran civilización hasta alcanzar el sueño de propagarse por las estrellas.

El primer capítulo de la novela presenta la llegada del embajador griego Menandros a la ciudad imperial en busca de una alianza matrimonial que sirva también como unión para reforzar los ejércitos del norte en su lucha contra las hordas bárbaras. Las intrigas políticas que aparecen al comienzo de la novela ayudan a comprender cómo funcionaba el complicado proceso de sucesión imperial mientras se describe con gran detalle los bajos fondos de la ciudad y las distintas clases sociales.

Tras la victoria en el norte, es el emperador de occidente el que ayuda al de oriente a deshacerse de los persas. Sin embargo, todo esto provoca un hecho inesperado: sin enemigos exteriores, ambos imperios empiezan a competir entre sí.

El enviado romano Córbulo llega a las fronteras más orientales del Imperio para investigar un nuevo culto que está tomando fuerza en la tierra de los sarracenos. El líder Mahmut tiene intención de propagar la religión del dios único entre su gente, lo que supone una grave amenaza para Roma. A su vez, en la otra punta occidental, se prepara una oleada de ataques para conquistar las temibles y distantes tierras de México. El nuevo continente, bautizado como Nova Roma, supondría una gran ventaja para el Imperio de occidente frente al Imperio de oriente en su pugna por el control del mundo. Pero el deseado oro de Perú se encuentra ya en manos del rey Olao, un jefe nórdico despiadado y tenaz enemigo de Roma, el primero en llegar desde el viejo continente.

Mientras tanto, en la península italiana resulta inevitable la guerra fratricida y es el emperador de oriente el que vence entrando victorioso en la ciudad eterna. Pero poco durará el control griego en occidente: Unos años después el Imperio vuelve a reunificarse y sobreviene una época de paz (Pax Romana) y de prosperidad con la llegada de grandes descubrimientos como la pólvora, la imprenta o la circunnavegación el globo terráqueo. A pesar de todo esto, según aumenta la riqueza de Roma los emperadores se vuelven más despilfarradores y los administradores más corruptos. Se suceden revoluciones internas —un guiño a la Revolución francesa y su Terror—, con ejecuciones y purgas desmedidas. Aparece con timidez la idea de la democracia y el fin de la clase de los patricios. La vieja República vuelve a atisbarse en el horizonte mientras un segundo éxodo por parte de los hebreos parece estar tomando forma. Un viaje a las estrellas.

Robert Silverberg, más conocido por sus novelas y relatos de ciencia ficción y por los que ha recibido infinidad de premios, es también un gran apasionado de la historia. Suyo es el ensayo Ciudades perdidas y civilizaciones desaparecidas, por citar un ejemplo.

En esta novela realiza su particular homenaje a la civilización romana sin grandes pretensiones a la hora de imaginar grandes cambios, intuyendo que la historia de Roma, de no haber tenido el final que todos conocemos, habría sido una sucesión constante de caídas y resurgimientos de los que siempre habría conseguido salir a flote. Por otro lado, la novela sí resulta una pequeña decepción para todos los que esperábamos encontrarnos con más contenido fantástico al imaginar el estandarte de las cuatro letras SPQR (El Senado y el pueblo romano) clavado sobre la superficie de algún planeta lejano. En otra ocasión, quizás.