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Titus Groan

titus05Titus Groan
Mervyn Peake

Editorial: Ediciones Minotauro.
Colección: Pegasus.
Traducción: Luis Domènech y Rosa González.
Primera edición: marzo de 2003.
Número de páginas: 576.
ISBN: 84-450-7456-3.
Precio: 20 euros
Más info: Ediciones Minotauro
Mas info: Gormenghast, The Offial Web Site

Texto de contraportada:

Lord Groan, que ha enloquecido definitivamente y cree estar metamorfoseándose en búho; su esposa, la obesa Lady Gertrude, que convive con centenares de pájaros, algunos de los cuales residen entre sus cabellos; el pequeño Titus, el heredero de ojos violeta; Soardust, el anciano maestro de ceremonias que tiraniza a los trágicos aristócratas. Y Steerpike, el joven cocinero, héroe y villano que confabula para destruir a la familia y conquistar el poder.

Este elenco de excéntricos personajes circula por los oscuros corredores del colosal castillo de Gormenghast, tan laberíntico e inabarcable, violento y sofisticado como el universo literario de Peake. Las vívidas imágenes, las pinceladas poéticas y el humor hacen de “Titus Groan”, la primera entrega de la trilogía de Gormenghast, una obra emblemática que ha hipnotizado y sacudido la mente de miles de lectores.

Reseña de Jack Moreno:

Gormenghast es una fortaleza aislada del exterior, un gigantesco castillo decrépito, ruinoso y parado en el tiempo en donde viven desde hace siglos los condes de Groan. Anclados y reprimidos en unas férreas tradiciones, los nobles repiten generación tras generación los mismos rituales de siempre, la mayor parte de ellos enrevesados, ilógicos y bastante extraños.

Dentro del castillo conviven con un numeroso séquito de cortesanos, palaciegos de todo tipo encargados de velar por las tradiciones y atender las necesidades y caprichos de sus señores con total obediencia y rectitud.

Pero la rutina se ve alterada cuando un día el señor Excorio, criado personal del conde, anuncia a los trabajadores del castillo la esperada noticia: ha nacido el heredero, el futuro septuagésimo séptimo conde de Groan, Titus. Desde la desolada y oscura galería de las Tallas Brillantes hasta la grasienta cocina, todos festejan tan importante acontecimiento.

Excorio, secretario gruñón, hombre parco de palabras y bastante huraño, mantiene una fuerte enemistad con Vulturno, el cocinero jefe, y con todo aquel que como el joven Pirañavelo intenta meter sus narices en los asuntos de su amo, lord Sepulcravo, septuagésimo sexto conde de Groan.

Pero no todos se alegran del nacimiento de Titus. La hermana mayor, la solitaria Fucsia, recluida en su buhardilla secreta parece inmersa en una grave depresión de sueños y fantasías. También la condesa lady Gertrude parece más interesada en sus pájaros (con los que habla) que en su hijo.

La llegada de Titus supone para el bibliotecario nonagenario Agrimoho desempolvar los viejos libros de protocolo de la tradición de los Groan.

Durante su primer año, Titus es cuidado por la sufrida niñera Tata Ganga y amamantado por Keda, una enigmática mujer venida de más allá de los muros del castillo de Gormenghast que huye de un pasado oscuro.

Pero la buena noticia del nacimiento de Titus se ve acompañada de una serie de extraños sucesos, accidentes y desapariciones que harán tambalear los cimientos de Gormenghast y sobre todo su intocable y vieja tradición.

Este primer volumen de la trilogía de Gormenghast sirve para plasmar el gran cuadro que es Gormenghast, un enorme castillo en donde sus habitantes viven presos, esclavos de los rituales y las tradiciones. Y, por supuesto, sirve también para desarrollar la historia de Pirañavelo, el joven ayudante de cocina que con habilidad e inteligencia (engaños y tretas) consigue ascender en el escalafón social del castillo hasta lo más alto.

Cabe destacar los magníficos capítulos de las ensoñaciones, en donde cada personaje esboza su verdadera personalidad, sus preocupaciones y vanidades, sus bajezas y virtudes, sus ambiciones y recelos hacia los otros.

Puntuación: 10/10
Novela recomendada por Jack Blade Runner Page.

Cuentos Completos V

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Philip K. Dick

Editorial: Ediciones Minotauro.
Colección: Biblioteca Philip K. Dick.
Traducción: Carlos Gardini y Manuel Mata.
Primera edición: noviembre de 2008.
Número de páginas: 446.
ISBN: 978-84-450-7718-4.
Precio: 24 euros.

Texto de contraportada:

Además de novelista, Philip K. Dick fue un prolífico autor de cuentos y relatos, muchos de los cuales han sido llevados al cine en los últimos tiempos. Él mismo reunió sus narraciones breves en cinco volúmenes que ahora recuperamos en una edición revisada.

Esta quinta entrega recoge las últimas muestras de narrativa breve de Philip K. Dick, veinticuatro relatos escritos entre los años 1963 y 1980. Entre ellos encontramos las primeras exploraciones de algunos de los temas centrales de su obra. Estos relatos son auténticas joyas literarias que destilan la magia propia de Dick y donde quedan patentes sus constantes obsesiones: la muerte, la alineación, la locura, la religión y la represión, y la naturaleza esquiva de la realidad. De lectura ágil y entretenida, este libro nos invita tanto a adentrarnos en el fascinante universo dickiano como a observar la evolución del luminoso talento de uno de los escritores más relevantes del siglo XX.

Reseña de Jack Moreno:

Ediciones Martínez Roca logró editar entre 1989 y 1992 los tres primeros volúmenes bajo la dirección de Alejo Cuervo (hoy titular de Ediciones Gigamesh) y traducción de Eduardo G. Murillo, quedándose inéditas la cuarta y quinta entrega de la obra corta del maestro californiano, dos de los libros más demandados por los lectores desde entonces. Ha sido Ediciones Minotauro la responsable de rescatar este quinto libro, con introducción a cargo del desaparecido escritor Thomas M. Disch y unas valiosas notas finales firmadas por el propio Philip K. Dick, y en las que explica la gestación de cada relato junto con otros interesantes apuntes.

Pero la publicación de este esperado volumen está ensombrecida por un inesperado error cometido por Minotauro al olvidar el relato estrella de esta última entrega: We can remember it for you wholesale, el cuento que inspiró la película Desafío Total del director holandés Paul Verhoeven.

Al poco tiempo de editarse el volumen, el sello catalán emitió un comunicado de prensa poco convincente en el que justificaba esta ausencia debido a unos cambios en los contenidos de las ediciones norteamericanas lo que les provocó confusión y así a la omisión del cuento de marras.

Este quinto volumen se inicia con el relato «La cajita negra» en donde ya aparecen algunos de los temas desarrollados en la novela ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?, como son el mercerismo o la comunión espiritual producida por las pequeñas cajas negras de empatía.

En «Artefacto precioso» el ingeniero Milt Biskle, tras trabajar durante años en Marte, regresa a un planeta Tierra aparentemente normal. Pero sus sospechas de que algo va mal, de que la realidad no se sostiene por sí sola, comienzan el día que desliza una moneda por la ranura de un dispensador de drogas público y ésta, después de atravesarlo, cae al suelo.

«Síndrome de alejamiento» trata sobre los confusos recuerdos que atormentan a John Cupertino, un colono convencido de su autoría en el asesinato de su mujer. La duda sobre la solidez de su memoria le hará pensar que todo es una farsa, una realidad espuria que cae sobre él como penitencia por su uxoricidio. «Una odisea terrícola» plantea la terrible visión de una sociedad norteamericana apocalíptica en donde los pocos supervivientes tienen que sobrevivir cazando ratas o buscando piezas de bombas rusas sin detonar. «Combate sagrado» aborda los problemas que unos seres humanos tienen para poder comprender la lógica interna por la que un potente ordenador militar toma sus decisiones y órdenes de guerra. «Un juego sin azar» especula de nuevo sobre el tema recurrente de la invasión silenciosa de unas colonias por parte de unos feriantes.

Los libros encuadernados en piel de wub de «No por su encuadernación» tienen la particularidad de modificar los pasajes en donde se habla de la muerte, dejando en un gran apuro a los editores, que no saben como disculparse ante a sus clientes lectores contrariados por las traducciones.

La costa oeste norteamericana ha sido arrebatada por una China comunista y manipuladora en «La fe de nuestros padres». Obligados y controlados a ver por televisión interactiva los discursos del gran dirigente de la revolución, los ciudadanos acatan la ideología ortodoxa del partido sin cuestionarla. No obstante Chien cree tener una alucinación mientras consume rapé viendo el discurso: la pantalla ya no muestra al líder supremo si no a un ser bien distinto. Quizás este relato es el más complejo del volumen al mezclar Dick distintos elementos —política, drogas y misticismo— en una extensión demasiado pequeña de narrativa. Y todo ello fruto de su relación personal con el ácido lisérgico.

«La hormiga eléctrica» especula sobre la posibilidad de alterar el flujo continuo de realidad que llega al sistema perceptivo sensorial de un individuo sintético. De esta forma Garson Poole decide autoreprogramarse y experimentar diferentes cursos en la realidad hasta el punto de ocurrírsele la idea de “poner la cinta al revés” y viajar así en el tiempo.

En «Algo para nosotros, temponautas» (este relato ya apareció publicado en la antología Cronopaisajes editada por Nova) los astronautas de una misión fallida al espacio caen en un bucle temporal infinito del que no pueden escapar. Atrapados en una paradoja temporal cerrada, tienen que asistir a sus propios funerales una y otra vez, sin solución aparente.

«Las prepersonas» supuso para Dick, tal y como él mismo afirma en las notas finales, granjearse la animadversión con la escritora feminista Joanna Russ. Y es que este relato aborda el espinoso tema del aborto.

Por último cabe destacar «Espero llegar pronto» en donde el ordenador central de una nave espacial en medio de una travesía de dos años de duración se ve obligado a preparar una realidad ficticia y terapéutica a uno de los viajeros ofreciéndole sueños de su niñez. El problema surge cuando la máquina descubre que la mayoría de los recuerdos del viajero son traumas infantiles alojados en lo más profundo de su mente.

Puntuación: 9/10
Novela recomendada por Jack Blade Runner Page.

Cuentos Completos IV

cuentos4dCuentos Completos IV
Philip K. Dick

Editorial: Ediciones Minotauro.
Colección: Biblioteca Philip K. Dick.
Traducción: Carlos Gardini y Manuel Mata.
Primera edición: abril de 2008.
Número de páginas: 471.
ISBN: 978-84-450-7699-6.
Precio: 22 euros.

Texto de contraportada:

Además de novelista, Philip K. Dick fue un prolífico autor de cuentos y relatos, muchos de los cuales han sido llevados al cine en los últimos tiempos. él mismo reunió sus narraciones breves en cinco volúmenes que ahora recuperamos en una edición revisada.

Esta cuarta entrega recoge 18 relatos que Philip K. Dick escribió entre los años 1954 y 1964, varios de los cuales permanecían inéditos en castellano. También aparecen algunos más conocidos como «El informe de la minoría», que sirvió de inspiración a Steven Spielberg para Minority Report. Estos cuentos son auténticas joyas literarias que destilan la magia propia de Dick y donde quedan patentes sus constantes obsesiones: la muerte, la alineación, la locura, la religión y la represión, y la naturaleza esquiva de la realidad. De lectura ágil y entretenida, este libro nos invita tanto a adentrarnos en el fascinante universo dickiano como a observar la evolución del luminoso talento de uno de los escritores más relevantes del siglo XX.

Reseña de Jack Moreno:

Ediciones Martínez Roca logró editar entre 1989 y 1992 los tres primeros volúmenes bajo la dirección de Alejo Cuervo (hoy titular de Ediciones Gigamesh) y traducción de Eduardo G. Murillo, quedándose inéditas la cuarta y quinta entrega de la obra corta del maestro californiano, dos de los libros más demandados por los lectores a este género desde entonces.

Ha sido Ediciones Minotauro la responsable de rescatar este cuarto libro, con introducción a cargo de la escritora James Tiptree Jr. y unas valiosas notas finales firmadas por el mismísimo Philip K. Dick, y en las que explica la gestación de cada relato junto con otros interesantes apuntes.

Se trata de dieciocho cuentos, ordenados según la fecha de publicación original, algunos de los cuales habían aparecido en otras colecciones pero siendo la mayoría inéditos en su traducción al castellano. Así, el cuento «El informe de la minoría» es probablemente el más conocido gracias a su adaptación cinematográfica de Steven Spielberg. La empresa Precrimen logra con la ayuda de tres mutantes precog suplir el sistema punitivo postdelictivo de cárceles y multas al detener a los criminales antes de que se produzcan sus actos. El problema aparece cuando un día cada precog ofrece informes diferentes y contradictorios sobre un suceso futuro.

«Autofab», que es el cuento que abre este cuarto volumen, narra el descontrol de los hombres sobre unas fabricas automatizadas que persisten en seguir con su producción hasta que la actividad humana se recupere, algo que ellas mismas impiden con su incansable abastecimiento, cayendo en una interesante y alocada paradoja sin solución aparente.

Son varios los relatos sobre viajes en el tiempo incluidos en este volumen. «Servicio técnico» trata sobre un empleado de un departamento de reparaciones que acude a supervisar una máquina averiada que todavía no se ha puesto a la venta. «Mercado cautivo» presenta los misteriosos viajes en camioneta de una anciana que en poco tiempo logra hacerse rica vendiendo productos bastante comunes. En «Araña de agua» aparece como protagonista el escritor Paul Anderson, que en un claro homenaje recibe capacidad precognitiva por lo que será llevado al futuro para resolver los problemas de aquella época. «Orfeo con pies de barro» riza el rizo en cuanto a paradoja se refiere, con un viajero que decide ir al pasado para conocer a un escritor de ciencia ficción llamado Philip K. Dick.

«El patrón de Yancy» es el relato que sirvió de inspiración para la novela «La penúltima verdad», y en donde se aborda el tema de los simulacros y la manipulación de la audiencia en los medios de comunicación masivos.

Cabe destacar también «Los días de Perky Pat», que luego generó la novela «Los tres estigmas de Palmer Eldritch», y en donde se plantea el desacuerdo cultural entre dos grupos sociales muy distintos y aislados aunque en unas condiciones de supervivencia muy precarias y parecidas.

«¡Oh, ser un Blobel!» aborda el tema de la identidad personal en unos personajes algo indecisos sobre cómo encajar su nueva naturaleza física.

En definitiva, se trata de una extraordinaria colección de relatos, muy esperada desde hace mucho tiempo y llena de calidad. Sólo para adicktos.

Puntuación: 9/10
Novela recomendada por Jack Blade Runner Page.

El Día de los Trífidos

trifidos05El Día de los Trífidos
John Wyndham

Editorial: Ediciones Minotauro.
Colección: Clásicos Minotauro.
Traducción: José Valdivieso.
Primera edición: marzo de 2008.
Número de páginas: 279.
ISBN: 978-84-450-7690-3.
Precio: 17,50 euros.

Texto de contraportada:

Unas extrañas luces verdes han aparecido en el cielo y la mayor parte de la humanidad ha alzado la mirada para contemplar el fenómeno. A la mañana siguiente todos despiertan ciegos. Las pocas personas que conservan la vista inician la lucha por sobrevivir en un mundo que se debate entre la desesperación y la barbarie.

Uno de ellos es Bill Masen, que se encuentra ingresado en el hospital, recuperándose del ataque de una planta mutante creada por el hombre: los trífidos. Se trata de enormes vegetales capaces de moverse y que han desarrollado una especie de lengua venenosa con la que agreden a los humanos. Ahora que han descubierto la debilidad de éstos, los trífidos se disponen a heredar la Tierra…, si los supervivientes no lo impiden.

Reseña de Jack Moreno:

Tras una larga lluvia de meteoritos un extraño fenómeno asola la mayor parte de Inglaterra: un síndrome desconocido e instantáneo provoca ceguera en casi la totalidad de la población. Como consecuencia, la civilización se paraliza y cae en la barbarie. Londres se colapsa rápidamente. Al pillaje y el robo le siguen la formación de pequeños grupos aislados que compiten entre sí por los escasos recursos desperdigados a lo largo de la ciudad. Miles de invidentes deambulan por las calles como zombies, palpando el terreno inseguros, en busca de algún comercio en donde encontrar algo que comer y así sobrevivir un día más.

El hambre no tarda en aparecer y la solución llega de manos de unas nuevas semillas modificadas capaces de producir unas plantas ricas en aceite. Sin embargo, los trífidos resultan ser también unos organismos hostiles, con unos aguijones venenosos capaces de matar a un hombre. Mientras algunas empresas se interesan en sus cualidades alimenticias, otras no dudan en explotar otras facetas. Las plantas escapan al control humano y comienzan a expandirse por todo el planeta, sumándose al problema de la ceguera y al de otras epidemias que atacan a la población.

Las pocas personas que aún conservan el sentido de la vista se convierten en preciados lazarillos, objeto de deseo por parte de los ciegos, que los secuestran a la fuerza para obligarles a encontrar alimentos.

Algunos supervivientes deciden unir sus fuerzas y empezar de nuevo. Entre los nuevos líderes surge el debate sobre la necesidad de crear un nuevo sistema de valores diferente, más materialista y práctico, adaptado a los tiempos de crisis y opuesto a la férrea moral cristiana imperante.

La novela, publicada en el año 1955, es claramente deudora de la época en la que fue escrita: la Guerra Fría. La psicosis creada ante la posibilidad de una guerra nuclear y/o bacteriológica y el temor hacia los satélites militares fueron problemas reales presentes en la sociedad de aquel tiempo. Por último, resulta también bastante curiosa la constante referencia a la figura salvadora de los Estados Unidos, unas “hadas madrinas” que siempre estarán ahí para salvarnos a todos. O puede que no.

Puntuación: 8/10
Novela recomendada por Jack Blade Runner Page.

La Vieja Guardia

guardia05La Vieja Guardia
John Scalzi

Editorial: Ediciones Minotauro.
Colección: Kronos.
Traducción: Rafael Marín.
Primera edición: marzo de 2007.
Número de páginas: 300.
ISBN: 84-450-7638-5.
Precio: 18 euros.

Texto de contraportada:

La vida en la Tierra transcurre sin demasiados contratiempos. Sin embargo, en el universo se está librando una guerra sin cuartel por los últimos planetas todavía deshabitados de la galaxia. El ejército que defiende la causa de la humanidad está formado por ancianos. Ancianos a los que se les da el cuerpo de un joven de veinte años. Sin perder un ápice de los conocimientos y experiencias de su vida anterior, sus nuevos cuerpos les harán redescubrir sensaciones que la vejez había sumido en el olvido, sentirán de nuevo el vigor de la juventud, la atracción, el deseo y el sexo recobrarán sentido.

Sin embargo, el precio que pagarán por semejante regalo es alto: viajarán a un lugar remoto e inhóspito donde lo único importante será luchar y tratar de sobrevivir. Y nunca se les dará la posibilidad de regresar a la Tierra.

Reseña de Jack Moreno:

John Scalzi reconoce al final de la novela, en los agradecimientos, la deuda contraída con uno de los grandes de la ciencia ficción: Robert A. Heinlein. Y es de justicia este obligado reconocimiento porque La Vieja Guardia recupera el género space opera realizando todo un homenaje a la aplaudida novela (aunque también bastante discutida) Tropas del Espacio.

John Perry es un anciano viudo de setenta y cinco años que percibe un enorme vacío en su vida; una vida que ha completado su ciclo con éxito y en la que nada queda pendiente por hacer. Entonces es cuando John decide ser joven otra vez, alistándose en las Fuerzas de Defensa Coloniales, un poderoso cuerpo militar que ayudado de su avanzada tecnología pone orden en el espacio, repeliendo los ataques de otras razas extraterrestres, asegurando el bienestar de los asentamientos humanos en otros planetas.

El reclutamiento implica renunciar a la anterior vida y al derecho de residencia en la Tierra, pero también supone la ventaja de recibir un nuevo cuerpo cincuenta años más joven, pleno de energía y de vigor sexual. Y, por supuesto, conservando los recuerdos de la anterior existencia en un cerebro mejorado artificialmente. Tras unos días de autodescubrimiento y de total desenfreno, los jóvenes soldados son aleccionados en su nuevo y arriesgado oficio: la guerra contra especies alienígenas, hostiles y exóticas, viajando y luchando por toda la galaxia.

Como cualquier otro soldado profesional, Perry sufrirá crisis personales, será sometido a implacables interrogatorios y verá caer a muchos compañeros de armas, ancianos como él. Sin embargo, su mayor golpe ocurre el día que se encuentra con un batallón de las Brigadas Fantasma, las fuerzas especiales del ejército sobre las que corren extraños rumores.

Scalzi recupera también el mito del moderno Prometeo al escudriñar sobre lo que significa una vida sin recuerdos, sin infancia y sin certidumbre alguna sobre el origen propio. La Vieja Guardia es pura aventura recogida en una extensión justa y adecuada. Una lectura agradable y trepidante.

Puntuación: 8/10
Novela recomendada por Jack Blade Runner Page.

Lotería Solar

loteria05Lotería Solar
Philip K. Dick

Editorial: Ediciones Minotauro.
Colección: Biblioteca Philip K. Dick.
Traducción: Marcelo Tombetta.
Primera edición: marzo de 2007.
Número de páginas: 213.
ISBN: 84-450-7630-9.
Precio: 15 euros.

Texto de contraportada:

En la Federación de los Nueve Planetas, una civilización presuntamente dominada por los números y el azar, el Presentador —una suerte de presidente mundial— es elegido mediante una sofisticada lotería. Así se pretende garantizar el juego limpio y la igualdad de oportunidades. Pero pronto se evidencia que el sistema no está exento de manipulaciones por parte de quienes consiguen tan preciado cargo.

Lotería Solar es la primera novela de Philip K. Dick, donde se detectan las líneas maestras de su producción: su denuncia de los abusos de poder y la caricaturización de la sociedad norteamericana. Repleto de personajes y ambientes dignos del mejor cine negro, éste es un salvaje y divertido viaje a un mundo que ha enloquecido definitivamente.

Reseña de Jack Moreno:

Ted Benteley es un desempleado que busca un puesto de trabajo en el Directorio, junto al Gran Presentador, el señor Verrick, el hombre más poderoso del mundo. Por el contrario, Leon Cartwright y un grupo de operarios desean huir del Directorio, dejar atrás la Tierra y alcanzar el décimo planeta, el mítico Disco de Fuego de John Preston. Pero un suceso imprevisto tiene lugar: la lotería designa a Cartwright nuevo Presentador.

Este singular sistema para designar a cada gobernante pretende evitar posibles dictaduras o legislaturas largas en favor de un modelo más igualitario en el que cualquier ciudadano, en posesión de una tarjeta-p, pueda alcanzar el poder. Sin embargo, el asesinato del cargo electo es legal, y ya se ha designado a un escurridizo hombre para dar caza a Cartwright.

Las dificultades de los prestonitas en su viaje por el sistema solar, en busca de su líder y profeta Preston, tienen su igual en la tenaz persecución a la que se ve sometido Cartwright, acosado por un desconocido que parece escabullirse de la red de telépatas dispuesta a modo de guardaespaldas.

Dick pone a prueba la fidelidad del trabajador frente a su patrón y el compromiso adquirido por aquel que firma un contrato de trabajo hacia la empresa en la que desempeña sus tareas. Y debate, también, lo irrelevante de un sistema electoral democrático o basado en el azar si la mayoría de la población va a continuar viviendo en la extrema pobreza.

Lotería Solar es la primera novela escrita por Philip K. Dick, logrando un nivel más que aceptable y en donde se perciben con claridad muchos de los temas recurrentes en la obra posterior del autor: la religión y sus mesías, la naturaleza del simulacro, los telépatas (con sus ventajas y limitaciones), la verdad esquiva, la manipulación de la realidad o las injusticias sociales.

Puntuación: 8/10
Novela recomendada por Jack Blade Runner Page.

Juglar

juglar05Juglar
Rafael Marín

Editorial: Ediciones Minotauro.
Colección: Ucronía.
Ilustración de Portada: Enrique Iborra.
Primera edición: octubre de 2006.
Número de páginas: 284.
ISBN: 84-450-7587-X.
Precio: 18,50 euros.

Novela finalista del premio Minotauro 2006.

Texto de contraportada:

Cuenta la historia que Rodrigo Díaz de Vivar, Mio Cid, ganó su última batalla después de su muerte. Dicen que ataron su cadáver al caballo y que así, muerto, guió a su ejército a la victoria. Efectivamente, un domingo del mes de julio del año de gracia de 1099, no pudiéndose recuperar de una herida en el cuello, vio la muerte Mio Cid. Sin embargo, fue gracias a las artes mágicas de las tres religiones monoteístas conjugadas que, en presencia de la viuda Ximena, de los capitanes del ejército y del obispo don Jerónimo, el cuerpo sin vida del Campeador resucitó por un día. Un día en el que debía de nuevo defender la ciudad del enemigo almorávide. El artífice del hechizo fue, a petición de Ximena, Esteban de Sopetrán, juglar también conocido como Estebanillo o, sencillamente, Truhán.

Reseña de Jack Moreno:

Esteban, abandonado por su madre al poco de nacer, fue criado por los monjes del Monasterio de Sopetrán, lugar santo pero también refugio de ex truhanes y juglares venidos a menos en busca de un lugar en donde expiar sus pecados. Y es a partir de la estrecha relación con estos monjes de pasado turbio cuando el joven Estebanillo decide abandonar la reclusión monacal y descubrir el mundo exterior que nunca conoció.

Ambientada en el siglo XI, la novela plasma la vida de una España turbia y agitada, aún por consolidar, dividida en muchos reinos cristianos y taifas musulmanes en conflicto permanente, en donde unos hacen la guerra eterna y otros pagan parias de sumisión para no tener que hacerla.

En sus andanzas y tropelías, Esteban marcha hasta Burgos, a la corte del rey Sancho, en donde conoce a Rodrigo Díaz, Mio Cid, leal servidor del monarca de Castilla y bravo campeón de la corte. Pero un terrible crimen tiene lugar, y Esteban, temeroso, inicia una huida que le hará recorrer caminos distantes y experimentar incomprensibles encuentros con criaturas infernales —vampiros, nigromantes, lobisones—, y es que el joven truhán y juglar está empezando a descubrir los secretos de la magia.

Marín, que con acierto divide la novela en capítulos cortos, critica los enfrentamientos entre iguales y las peores de todas las guerras: las civiles. Y también tiene tiempo de realizar breves homenajes a algunos de sus personajes favoritos de ficción (algún pasaje recuerda mucho a los brincos de un conocido héroe de la gran pantalla, la presencia de cierto libro, etc.) y ensalzar, por supuesto, la heroicidad de los guerreros y sus gestas.

Excelentemente documentada, en Juglar se dan cita personajes históricos como Al-Mansur, Doña Urraca, Doña Ximena y otros tantos. Las expresiones y el lenguaje empleado se acercan mucho a las del medievo, y las culturas, religiones y tradiciones mágicas cristiana, islámica y judía se hacen visibles cuando la acción tiene lugar en Burgos, Zaragoza o Toledo.

Pero Esteban, hombre de libido insaciable, ladrón, jugador y buen bebedor, también demuestra las flaquezas de los hombres, que en su caso se verán atenuadas gracias a sus artes mágicas; una bendición pero también una maldición que le acompañará allí a donde quiera que marche.

Puntuación: 9/10
Novela recomendada por Jack Blade Runner Page.