10 mejores libros sobre Japón

Selección de los diez mejores libros sobre Japón. Las principales guias y ensayos para conocer mejor el país del sol naciente, su cultura, filosofía, idioma y tradiciones milenarias.

Bushido

Bushido

Bushido: El espíritu de Japón
Inazo Nitobe

Bushido es desde hace tiempo un libro clásico e insustituible para conocer lo que se escondía (y aun hoy se esconde para muchas personas) en el trasfondo del alma y la filosofía de Japón. En la tradición japonesa, Bushido tiene el significado de «el camino del guerrero», y era un código ético preciso y estricto, no escrito, que impregnaba tanto a la sociedad feudal japonesa como a la filosofía por la que muchos samuráis combatían y entregaban sus vidas. Es a Inazo Nitobe a quien le cupo la extraordinaria labor de recopilar «el camino del guerrero» y de darlo a conocer tanto en Japón como, principalmente, en el mundo occidental. ¿Cómo ha sido posible la aceptación y la fama universal de esta obra? Quizá porque proporciona una interpretación moderna y accesible al mundo occidental respecto a las raíces históricas y culturales de la tradición japonesa, lo cual era un campo ciertamente desconocido para la inmensa mayoría de la población occidental hasta tiempos recientes.

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La ética del samurái en el Japón moderno

La ética del samurái en el Japón moderno

La ética del samurái en el Japón moderno
Yukio Mishima

Libro fundamental para comprender la obra literaria y la manera de pensar y actuar del autor, La ética del samurái en el Japón moderno es el ensayo que escribió Yukio Mishima sobre Hagakure, el clásico de la literatura samurái escrito en el siglo XVIII por Yamamoto Tsunetomo tras dejar las armas y convertirse en el monje budista Jocho. Traducido como «Oculto por las hojas», Hagakure es un conjunto de dictados sobre el samurái ideal, muy popular en Japón hasta la Segunda Guerra Mundial. Fue una de las obras que acompañaron a Mishima desde niño y que dio sentido a su vida, viendo en ella una vía de protesta contra la sociedad japonesa que olvidaba sus valores tradicionales.

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Tokio Guías de Ciudad Lonely Planet

Tokio Guías de Ciudad Lonely Planet

Tokio Guías de Ciudad Lonely Planet
Andrew Bender

Degustar el sushi más fresco en la lonja de Tsukiji, tomarle el pulso a la ciudad en la estación de Shinjuku, respirar el perfume de los cerezos en flor en un jardín tradicional o vivir una experiencia tradicional en un onsen de barrio… Incluye 30 mapas detallados y fáciles de usar, Información exhaustiva de todos los barrios. Incluye capítulo a todo color sobre cultura popular: desde anime y robots hasta lo último en diseño. Francia estaba cerrada, así es que después de la universidad Andy cambió su natal Nueva Inglaterra por Japón. Este viaje le cambió la vida, lo normal cuando se visita Japón. Ha llovido mucho pero ahora domina los palillos, el idioma, el karaoke y el protocolo del calzado. Actualmente vive en Los Ángeles y escribe sobre Japón para Los Angeles Times, revistas de compañías aéreas y en una docena de guías Lonely Planet, pero también en el blog de viajes Seat 1A para Forbes.

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Mitología japonesa

Mitología japonesa

Mitología japonesa
Masaharu Anesaki

La mitología japonesa, tan atrayente como desconocida en occidente, ha sido objeto de numerosos tratados y estudios. En este libro, de la mano del erudito japonés Masaharu Anesaki, se ofrece un volumen completo y sistematizado sobre los principales temas del folclore nipón. Las historias son narradas con concisión, buscando tanto el entretenimiento del lector como establecer las conexiones conceptuales y religiosas que existen entre ellas. Desde la narración de los mitos y relatos cosmogónicos hasta las leyendas de demonios y vampiros, se abarca todo el rico folclore japonés, con especial dedicación a las historias de animales, plantas y flores, así como a las historias humorísticas y satíricas propias de Japón. Un libro imprescindible para adentrarse en el conocimiento de los mitos y leyendas del país del sol naciente.

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Un geek en Japón

Un geek en Japón

Un geek en Japón
Héctor García

Héctor García, conocido como Kirai en la blogosfera, ha conquistado el corazón y la imaginación de miles de personas en todo el mundo con sus vivencias, pensamientos y experiencias personales en el Japón. Esta nueva edición incluye varios capítulos inéditos, decenas de fotos nuevas y una exhaustiva revisión del texto original. Héctor García Puigcerver es uno de los blogueros más destacados en la red. Trabaja en Japón desde 2004 en donde desarrolla un laboratorio de investigación cuya misión es traer tecnologías del MIT Media Lab a Asia.

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Ikigai los secretos de Japón para una vida larga y feliz

Ikigai los secretos de Japón para una vida larga y feliz

Ikigai: Los secretos de Japón para una vida larga y feliz
Héctor García y Francesc Miralles

Según los japoneses, todo el mundo tiene un ikigai, un motivo para existir. Algunos lo han encontrado y son conscientes de su ikigai, otros lo llevan dentro, pero todavía lo están buscando. Este es uno de los secretos para una vida larga, joven y feliz como la que llevan los habitantes de Okinawa, la isla más longeva del mundo. El proyecto de este libro surgió uniendo la experiencia en cultura japonesa de Héctor García (autor de “Un Geek en Japón”), que lleva doce años viviendo en Japón, con el arte escribiendo de Francesc Miralles (autor de decenas de libros y novelas y especialista en psicología). Para escribir la obra, los dos autores fueron recibidos por el alcalde de Ogimi (Okinawa), una localidad del norte de Japón con el mayor índice de longevidad del mundo, y tuvieron acceso a entrevistar a más de un centenar de sus habitantes. Analizamos las claves de los centenarios japoneses para una existencia optimista y vital, descubriendo cómo se alimentan, cómo se mueven, cómo trabajan, cómo se relacionan con los demás y –el secreto mejor guardado- cómo encuentran el ikigai que da sentido a su existencia y les impulsa a vivir cien años en plena forma.

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El crisantemo y la espada

El crisantemo y la espada

El crisantemo y la espada: Patrones de la cultura japonesa
Ruth Benedict

En junio de 1944, las autoridades estadounidenses, desconcertadas ante las dificultades para predecir el comportamiento de su enemigo en el Pacífico y necesitadas de un repertorio de soluciones para acelerar la victoria primero e institucionalizar la ocupación después, encargaron a Ruth Benedict un estudio de antropología cultural sobre las normas y valores de la sociedad nipona. Resultado del trabajo llevado a cabo, El crisantemo y la espada —título que hace referencia a las paradojas del carácter y el estilo de vida japoneses— se convirtió prácticamente desde su aparición y hasta el día de hoy en un clásico imprescindible para aproximarse al conocimiento de los complejos patrones de la cultura japonesa, que explican no sólo el militarismo de tiempos pasados, sino también la fabulosa expansión pacífica llevada a cabo por el pueblo japonés desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

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Breve historia de Japón

Breve historia de Japón

Breve historia de Japón
Mikiso Hane

Esta Breve historia de Japón ofrece una visión general de los acontecimientos acaecidos en este país mediante el análisis, no sólo de los aspectos políticos y económicos, sino también de los temas sociales, culturales e intelectuales más relevantes. Mikiso Hane nos proporciona un recorrido tan riguroso como ameno que parte de las épocas más remotas, prehistóricas, del territorio y sus pobladores, prosigue con el análisis de la época de la hegemonía samurai, continúa con el gobierno Tokugawa, al régimen Meiji y los años Taisho, aborda los cruciales años que desembocaron en la participación japonesa en la Segunda Guerra Mundial con sus catastróficas consecuencias y, finalmente, analiza toda la época posterior, marcada por el reformismo social y la reconstrucción del país, hasta llegar a los últimos años del siglo XX. Completa el volumen un útil índice analítico.

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Mitos populares de Japón

Mitos populares de Japón

Mitos populares de Japón
Kunio Yanagita

Fantasmas y aparecidos, deidades locales, forasteros de aspecto inquietante, animales que parecen sacados del mundo sobrenatural, usos y costumbres misteriosas… Cuentos populares y creencias ancestrales, narrados con un estilo poético y sencillo, que disfrutarán tanto los interesados en Japón como los lectores atraídos por los mitos y leyendas, así como los aficionados al manga que deseen conocer el origen de muchos de los personajes fantásticos que aparecen en ellos. Un clásico imprescindible de las letras niponas, escrito por Kunio Yanagita, considerado el fundador y primer estudioso del folclore y la mitología popular; sus textos han influido notablemente en varias generaciones de autores, que a partir de la publicación de Tôno Monogatari, comenzaron a recuperar y reunir los cuentos y leyendas más populares de Japón, textos que permitieron al lector occidental conocer un país y una historia hasta entonces desconocida más allá de sus fronteras. Editorial Quaterni presenta un nuevo libro de uno de los escritores más interesantes de la primera mitad del siglo XX, traducido íntegramente del japonés.

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El Japón de Murakami

El Japón de Murakami

El Japón de Murakami
Carlos Rubio

¿El Japón de Murakami o el Murakami de Japón? La historia de la cultura japonesa ha demostrado cierta habilidad para plasmar unos valores, una sensibilidad, una sustancia, unos significados reconocidos como característicamente nipones. Haruki Murakami no es una excepción a esa tendencia porque en cada una de las páginas de sus novelas está Japón; se aprecia en las palabras, en los gestos, en los valores y en los sentimientos de los personajes, en la raíz de sus búsquedas. El Japón de Murakami pretende demostrar esta realidad a través de leivmotiv “murakamianos” que dibujan distintos itinerarios: el consumismo exacerbado del Japón de la década de 1980, el de los cambios en los valores sociales, el de la violencia soterrada, el de la crítica acerba al sistema, el del cambio de siglo; recorridos también literarios: el vacío en forma de ausencia, la estética, la religión, la naturaleza, los mitos, los sueños, el amor, que atraviesan lo meramente anecdótico, llegan a lo emocional y explican un binomio perfecto hasta ahora insólito: Murakami-Japón. A través de la visión de Carlos Rubio, uno de los mejores especialistas en literatura japonesa, el lector conocerá y descubrirá de forma amena aspectos de la cultura y de la sociedad de Japón mientras asiste a un recorrido por la poética de uno de los novelistas más aclamados de los últimos tiempos. 

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Cuentos tradicionales de Japón

Cuentos tradicionales de Japón

Cuentos tradicionales de Japón
Richard Gordon Smith

Una completa antología de cuentos populares japoneses, en una edición exquisitamente ilustrada con 62 láminas a color. Cuentos tradicionales de Japón reúne una selección de leyendas históricas, narraciones de carácter mitológico y cuentos populares recopilados por Richard. G. Smith a lo largo de su estancia en Japón durante la Belle Époque. A través de sus páginas recorreremos el Japón mágico: fantasmas y espectros; reinos submarinos, amores no correspondidos; árboles y ríos habitados por los dioses sintoístas de la naturaleza; cuentos inspirados en el estricto código del honor samurái o relatos nutridos por las enseñanzas budistas y el espíritu zen.

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