Máscaras de Matar

mascaras05Máscaras de Matar
León Arsenal

Editorial: Ediciones Minotauro.
Colección: Booket Literatura Fantástica.
Ilustración de Portada: Enrique Corominas.
Primera edición: septiembre de 2006.
Número de páginas: 286.
ISBN: 84-450-7615-9.
Precio: 8,95 euros.

Novela ganadora del premio Minotauro 2004.

Texto de contraportada:

Los Seis Dedos, así es como llaman sus habitantes a las tierras situadas entre la cordillera del Bal Bartán y las grandes llanuras orientales, y nadie sabe a ciencia cierta el origen de tal nombre. Unos dicen que se debe a las seis regiones que los forman, y otros, que a los seis pueblos que los habitan, pero ambas explicaciones son, con toda seguridad, falsas.

En estos días, una gran inquietud se ha apoderado de las gentes de los Seis Dedos, pues al este, encabezado por la Cufa Sabut, la temible máscara de poder que ha resurgido del pasado como una pesadilla de odio y violencia, se ha levantado un enorme ejército que pretende conquistar el mundo a sangre y fuego.

Los tres protagonistas deberán enfrentarse a la amenaza oriental y cumplir la misión de dar muerte a la cruel bruja Tuga Tursa, culpable del incendio del santuario de Arbar y el asesinato de sus habitantes. Al hilo de su periplo en busca de la bruja nos sumergiremos en el mundo fantástico de los Seis Dedos, conoceremos su pasado y su presente, su rica organización social, su magia y su grandeza, pero también la cruda realidad de una vida marcada por una constante y feroz lucha.

En la más pura tradición de la fantasía épica, pero libre de tópicos y rutinas, Máscaras de matar es una inolvidable novela de magia, misterio y aventuras.

Reseña de Jack Moreno:

Los Seis Dedos es una región remota de origen incierto habitada por una gran heterogeneidad de pueblos surgidos de la fusión de distintas etnias, de prófugos huidos de alguna guerra distante, de eruditos en busca de saberes ocultos, de comerciantes viajeros, de brujas encantadoras, de ogros luchadores, de dragones y de asesinos con máscaras de matar.

El cazador de cabezas Corocota recibe el encargo del Alto Juez Tucatuca; una misión consistente en encontrar y cazar a la bruja Tuga Tursa, condenada a muerte por incendiar el santuario de Arbar. No obstante, otras misiones irán sumándose a la trama principal de la búsqueda de la esquiva nigromante, como es la de recuperar la Máscara Real, de la que se encargarán Palo Vento, Trapaieiro Porcaián, Viboraz y otros más.

En efecto, León Arsenal descarta la utilización de un único héroe protagonista, optando por un grupo diverso de cazadores y guerreros, con metas diferentes —la búsqueda de un discípulo perdido, la captura de una bruja, la victoria en la batalla, la destrucción de una máscara— pero con destinos que convergen, de forma que se ayudarán entre ellos.

Las máscaras suponen un personaje más dentro de toda la novela, ya que cada una de ellas se apodera, total o parcialmente, de la voluntad de su portador, hasta el punto de llegar a anular casi por completo al sujeto. Estos cambujes sirven para determinar la casta, el clan social, profesión y origen de su portador. Pero también sirven, por supuesto, para esconder los verdaderos sentimientos hasta el punto de borrar la propia identidad.

Arsenal destaca como pocos a la hora de describir escenas mundanas, momentos en que los héroes aprovechan para descansar en la plaza de algún mercado, observando el ir y venir de gentes, mientras fuman sus pipas de barro. Recurriendo a descripciones minuciosas (que a veces se repiten, quizás por querer imitar el estilo de los poetas clásicos) de la naturaleza circundante, de los combates singulares o de los atuendos de los personajes, la novela alcanza sus mejores momentos, los más logrados.

El volumen incluye dos magníficos mapas muy detallados, obra del dibujante Manuel Calderón Guerra, que el lector puede consultar para localizar los lugares donde se desarrolla la acción y calcular las distancias.

Máscaras de matar se hizo con el Premio Minotauro en su primera edición tras ser declarada ganadora por un jurado compuesto por Laura Falcó, Álex de la Iglesia, Fernando Savater, Marcial Souto y Ángela Vallvey.

Puntuación: 9/10
Novela recomendada por Jack Blade Runner Page.

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