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Los mil y un fantasmas

El popular sello madrileño Valdemar publica dentro de su colección Selecta la antología Los mil y un fantasmas de Alexandre Dumas.

Alexandre Dumas (1802-1870), autor de Los tres mosqueteros y El conde de Montecristo, cultivó también la literatura fantástica y de terror, tan popular en la época romántica.

Viajero incansable, Dumas recorre Europa, Próximo Oriente y el Norte de África recogiendo tradiciones, leyendas y fábulas. En 1849 comenzó en la revista francesa Le Constitutionel un serial que incluía quince relatos de Dumas bajo el título de Los Mil y un fantasmas, en clara alusión a Las Mil y una noches.

En este serial cada historia da pie a la siguiente, y los comensales de una cena tras una partida de caza, al igual que Sherezade, se suceden en su emocionante narración de sucesos vividos por cada uno de ellos.

Esta edición incluye además otros seis relatos y tres novelas breves de índole fantástica que Dumas escribió con la intención de incluirlas en esta recopilación de historias sobrenaturales. Este segundo bloque abandona las historias necrofílicas y terroríficas del primero para centrarse en relatos sobre fantasmas vengadores y diablos.

La mujer del collar de terciopelo, la narración más extensa del volumen, nos cuenta una historia sobrenatural ocurrida durante la Revolución Francesa, historia protagonizada por E.T.A. Hoffmann, que Dumas asegura haber escuchado de labios de su maestro Charles Nodier en su lecho de muerte.

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Bienvenidos al Sabbath

El sello Valdemar acaba de lanzar dentro de su excelente colección El Club Diógenes la antología de terror Bienvenidos al Sabbath: (antología de relatos de satanismo y brujería).

El Diablo, Satán, la brujería o la magia negra han sido temas habituales de la literatura fantástica desde sus orígenes. La aparición estelar de Su Satánica Majestad como enemigo en los textos religiosos del cristianismo primitivo no es la primera de la que se tenga constancia históricamente.

Existen numerosas menciones a diablos y hechicerías ya en la mitología caldea y en antiguos manuscritos egipcios, así como en la literatura clásica de Grecia y Roma. No obstante, ha sido la versión bíblica del diablo, como tentador y origen de todo mal, la que ha preferido la literatura occidental para aterrorizar a sus lectores.

El horror producido por el diablo y la brujería alcanzó su punto culminante de paranoia e histeria colectiva en el siglo XVI, y desencadenó el proceso y la ejecución de miles de mujeres acusadas de brujería en toda Europa. La creencia popular, y la fantasía de muchos escritores, imaginó conjuros, pactos satánicos y sabbaths nocturnos.

La presente antología reúne veinticinco relatos sobre brujería y satanismo agrupados en cinco diferentes temas: brujas, sabbath, pacto satánico, el diablo y otros ritos.

El volumen incluye desde historias clásicas de autores como R.L. Stevenson o Hawthorne hasta relatos más modernos de Algernon Blackwood, Robert E. Howard o H.P. Lovecraft, e incluso algunos contemporáneos, como los de Robert Bloch o Clive Barker.

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Aguas profundas

La editorial madrileña Valdemar anuncia para fin de año la antología Aguas profundas: Relatos de terror y misterio en el mar de José María Nebreda (editor).

Una interesante obra de más de 680 páginas con treinta relatos de autores de la talla de Arturo Pérez-Reverte, Emilio Bueso, Daniel Pérez Navarro, Burnet, Robertson, William Hope Hodgson, Jack London, Blackwood, Poe, Lovecraft y Derleth, entre otros.

El mar es mutabilidad, misterio, movimiento. ¿Qué tiene el mar que nos seduce tanto? ¿Acaso sentimos una atracción atávica, irrefrenable, por volver a su seno porque de él surgieron nuestros más remotos ancestros? Pero el mar también ha sido siempre un lugar peligroso, una entidad implacable, hermosa pero implacable, indiferente a nuestras vidas, pensamientos o emociones. Los hombres, no obstante, se han aventurado en sus aguas desde la más remota antigüedad y las han surcado con la esperanza de encontrar nuevas tierras y paraísos soñados.

El volumen que el lector tiene en sus manos pretende recoger la cara más misteriosa y terrible de esta aventura inmemorial. Con esta intención ha reunido su antólogo, José María Nebreda, veintisiete relatos de terror en el mar de variada temática y muy diversos autores, desde los más clásicos a los menos conocidos.

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Maestros del horror de Arkham House

Valdemar presenta Maestros del horror de Arkham House de Peter Ruber (editor) en una nueva edición que incluye un cuadernillo a color de 32 páginas con cubiertas de libros de Arkham y portadas de Weird Tales.

Maestros del horror de Arkham House es una antología conmemorativa de los sesenta años de la mítica editorial norteamericana especializada en literatura fantástica y de terror, fundada en 1939 por el escritor August Derleth con el propósito de rescatar del olvido la obra de su amigo y maestro H.P. Lovecraft.

La antología reúne 21 relatos de otros tantos autores representativos de sucesivas épocas de Arkham House –tales como H.P. Lovecraft, Clark Ashton Smith, Ramsey Campbell, Carl Jacobi, Donald Wandrei, August Derleth, Greye La Spina, y muchos otros– seleccionados por el escritor y crítico especializado Peter Ruber, quien introduce generosamente a cada autor con una breve historia de su relación con la editorial, elaborada con materiales de primera mano, como la extensa correspondencia de August Derleth.

«Durante años, Arkham House ha adquirido una especie de culto leal entre los aficionados a la literatura sobrenatural dentro y fuera de Estados Unidos. Escribir una historia definitiva de la Arkham House sería una empresa gigantesca –reconoce Peter Ruber en el prólogo a esta edición–. En ella debería estar incluida una biografía de su fundador, August Derleth, la historia de la evolución de revistas pulp, como Weird Tales, y varias otras biografías de los escritores clave que publicaron bajo su sello… La información contenida en este libro no intenta, de ninguna manera, ser una historia “oficial” o “autorizada” de Arkham House. Es, simplemente, el resultado de un trabajo de cuarenta años de investigación personal sobre la vida y la época de Arkham House, August Derleth y muchos otros escritores que me han interesado a lo largo de mi carrera». Peter Ruber.

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